Abejas, el impacto de su extinción nos afecta a todos


La vida en el planeta depende de una especie, y definitivamente no es la nuestra.

Las abejas están en uno de los escalafones más importantes (si no es que el más importante) del sustento de la vida en el planeta, sin embargo su población se ha visto mermada desde los años 40, de 5 millones a 2.5 millones (Bergeron, 2015), significando una reducción del 50 por ciento en menos de 80 años.

Dicha disminución encuentra su causa en varios factores, que incluyen parásitos como la varroa, bacterias, el cambio climático, estrés ambiental, pérdida de hábitat, falta de polen y el uso excesivo de pesticidas. Al menos cuatro de los siete factores enlistados pueden ser directamente atribuidos a acciones provocadas por el hombre, haciendo especial hincapié en el último factor: los pesticidas.

Los pesticidas neonicotinoides son usados para proteger las semillas de las cosechas del daño que podría causarle las plagas. Sus químicos son absorbidos por las plantas dejando rastros venenosos en el polen y néctar, causando daños en el sistema nervioso de las abejas. De tal modo que provoca limitaciones de aprendizaje y de ubicación (Heighton, 2014).

Por otra parte, se ha demostrado que dichos pesticidas actúan como contraceptivos para las abejas, disminuyendo en un 40 por ciento la cantidad de esperma de los zánganos (Carrington, 2016). El descubrimiento brinda una explicación más del porqué han aumentado las muertes de las abejas y de otras especies polinizadoras como abejorros.

Si las cifras de la población de abejas continúan en descenso, su impacto tendrá un reflejo evidente en el planeta. Sólo con decir que las abejas contribuyen al crecimiento de frutas, verduras, nueces y flores, provenientes de plantas que representan el 35 por ciento de la cosecha global (Schwartz, 2016).

Cerca del 90 por ciento de las plantas dependen directa o indirectamente de las abejas (Frontera, 2014) quienes polinizan 70 de alrededor de 100 especies de cosecha que alimentan al 90 por ciento de la población (Moate, 2014). Tan graves serían las consecuencias de la extinción de las abejas, que también dan pie al cuestionamiento de la supervivencia del ser humano (Hagopian, 2016).

Entonces, ¿se puede hacer algo para mejorar la situación de las abejas? ¡Claro que sí!

Una de las acciones más sencillas que ayudan a los polinizadores es tener en el jardín plantas del gusto de las abejas. Si bien no todos tienen jardín, el dedicar un pequeño espacio de macetas hace una gran diferencia (The Guardian, 2008). Las mejores plantas incluyen aromáticas como la lavanda, el tomillo, el romero, el cilantro o la salvia; plantas tipo perenne como el azafrán, la anémona o el geranio; o plantas anuales como la caléndula, el girasol, la zinnia o el heliotropo.

También es importante evitar los pesticidas de cualquier tipo y buscar reemplazos que actúan como pesticidas o repelentes naturales como el ajo o la albahaca (Holland, 2015). De este modo se protegen las plantas y se propicia el uso de componentes orgánicos que no dañan a las abejas.

Es importante recordar que las acciones y conservación de las abejas no sólo tendrán un impacto en el aumento de su población o el mejoramiento del medio ambiente y uso de pesticidas que no representen un peligro para la salud de los polinizadores, su impacto se ve directamente reflejado en la supervivencia de muchas especies, incluida la nuestra.

Si no hacemos algo ahora, en el futuro será demasiado tarde para actuar.

Referencias

Carrington, D. (28 de Octubre de 2015). Neonicotinoids: new warning on pesticide harm to bees. Recuperado en Octubre de 2016, de The Guardian: https://www.theguardian.com/environment/2015/oct/28/strong-consensus-that-neonicotinoids-harm-bees-analysis-shows

Carrington, D. (27 de Julio de 2016). Leading insecticide cuts bee sperm by almost 40%, study shows. Recuperado en Octubre de 2016, de The Guardian: https://www.theguardian.com/environment/2016/jul/27/leading-insecticide-cuts-bee-sperm-by-almost-40-per-cent-study-shows

Bergeron, R. (12 de Marzo de 2015). 5 ways to help save the bees. Recuperado en Octubre de 2016, de CNN: http://edition.cnn.com/2015/03/04/living/iyw-5-ways-to-help-bees/

Frontera. (5 de Junio de 2014). ¿Arañas salvarán a las abejas? Recuperado en Octubre de 2016, de Frontera: http://www.frontera.info/EdicionEnlinea/Notas/CienciayTecnologia/05062014/849522-Aranas-salvaran-a-las-abejas.html

Hagopian, J. (4 de Octubre de 2016). Death and Extinction of the Bees. Recuperado en Octubre de 2016, de Global Research: http://www.globalresearch.ca/death-and-extinction-of-the-bees/5375684

Heighton, L. (14 de Noviembre de 2014). Why pesticides are so harmful to bees. Recuperado en Octubre de 2016, de The Telegraph: http://www.telegraph.co.uk/news/earth/agriculture/farming/11239764/Why-pesticides-are-so-harmful-to-bees.html

Holland, J. S. (24 de Mayo de 2015). 9 Ways You Can Help Bees and Other Pollinators At Home. Recuperado en Octubre de 2016, de National Geographic: http://news.nationalgeographic.com/2015/05/150524-bees-pollinators-animals-science-gardens-plants/

Moate, M. (14 de Mayo de 2014). What would happen if bees went extinct? Recuperado en Octubre de 2016, de BBC Science & Environment: http://www.bbc.com/future/story/20140502-what-if-bees-went-extinct

Schwartz, J. (26 de Febrero de 2016). Decline of Pollinators Poses Threat to World Food Supply, Report Says. Recuperado el Octubre de 2016, de The New York Times: http://www.nytimes.com/2016/02/27/science/decline-of-species-that-pollinate-poses-a-threat-to-global-food-supply-report-warns.html?rref=collection%2Ftimestopic%2FBees&action=click&contentCollection=science&region=stream&module=stream_unit&version=latest&contentPlacement=9&pgtype=collection

The Guardian. (13 de Mayo de 2008). Ten things to do to help honeybees. Recuperado en Octubre de 2016, de The Guardian: https://www.theguardian.com/environment/2008/may/13/wildlife.endangeredspecies

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